Scroll down

Alternate Text

Jongeren activisten zorgen voor een olievlek van kennis

Auteur: Grieteke Meerman

Bij de Girls Advocacy Alliance (GAA) wordt niet alleen vóór maar ook dóór meisjes gelobbyd. Het samenwerkingsprogramma van Plan International Nederland, Terre des Hommes, Defence for Children – ECPAT en het Ministerie van Buitenlandse Zaken heeft al veel bereikt, maar er is nog werk aan de winkel.

De cijfers van geweld tegen meisjes en vrouwen in India zijn helaas hoog. Kindhuwelijken zijn nog steeds een groot probleem: 27 procent van de meisjes trouwt voordat ze achttien is en zelfs zeven procent voor haar vijftiende. En naar schatting heeft een derde van de vrouwen het afgelopen jaar te maken gehad met seksueel, geestelijk of ander geweld. Betrouwbare data over kinderhandel zijn er niet, maar een recent onderzoek naar moderne slavernij in India zegt veel: met 18 miljoen slachtoffers - volwassenen inbegrepen - is er geen land ter wereld waar dit probleem groter is. Meer specifiek: ongeveer 3 miljoen meisjes en vrouwen in India hebben met prostitutie te maken. Dat gaat vaak gepaard met kinderhandel en 60 procent hiervan treft minderjarigen.

Samen aan de slag

Plan International Nederland, Terre des Hommes, Defence for Children – ECPAT en het Ministerie van Buitenlandse Zaken hebben daarom de handen ineen geslagen en samen in 2016 de Girls Advocacy Alliance (GAA) opgezet. Dit is een programma dat op alle niveaus in de maatschappij een actieve lobby voert voor gelijke rechten en kansen voor meisjes en jonge vrouwen. Dat gebeurt niet alleen in India, maar ook in Nepal, Bangladesh, de Filipijnen, Ethiopië, Kenia, Uganda, Ghana, Liberia en Sierra Leone.

Sravani heeft al tien kindhuwelijken gestopt

Haar vader wilde Sravani (19) verkopen aan mensenhandelaren, maar haar strijdvaardige moeder wist dit gelukkig te voorkomen. Terwijl ze zelf nog op school zit, voert ze in haar dorp een bevlogen lobby om ouders ervan te weerhouden hun jonge dochters uit te huwelijken en ze te overtuigen van het belang van onderwijs.

Lees meer

Ksheeraja strijdt tegen kindhuwelijken

Zelf heeft Ksheeraja (19) geen ouders die hun dochter het liefst al op haar twaalfde zouden uithuwelijken, maar dat maakt deze moderne Indiase niet minder onverschrokken in haar strijd tegen kindhuwelijken en geweld tegen vrouwen.

Lees meer

Ambitieuze Nilofer gunt andere meisjes ook een opleiding

De Indiase Nilofer wil ouders van arme gezinnen overtuigen van de kracht van onderwijs voor meisjes. Dat doet ze in de rol van youth advocate, waarmee ze deel uitmaakt van een groeiend netwerk van meiden die de positie van jonge vrouwen willen verbeteren door kindhuwelijken en kinderhandel aan te pakken en onderwijs toegankelijker te maken.

Lees meer

Youth advocates

Er wordt niet alleen vóór meisjes gelobbyd, maar ook dóór henzelf. India telt intussen 495 youth advocates die tijdens speciale trainingen leren hoe ze - vaak in hun eigen omgeving -  religieuze leiders, leden van de gemeenschap en lokale overheden kunnen beïnvloeden zodat kindhuwelijken, kinderhandel en andere vormen van geweld tegen meisjes en vrouwen worden teruggedrongen. Tegelijkertijd werkt dit programma eraan om onderwijs voor meisjes toegankelijker te maken. Dit verstevigt hun positie op de arbeidsmarkt en daarmee hun economische zelfstandigheid, wat ze minder kwetsbaar maakt voor de eerder genoemde vormen van geweld.

Verandering

Hoewel het lastig is om harde resultaten te meten bij een project dat draait om het beïnvloeden van mensen en instanties, zijn er na twee jaar al heel wat verbeteringen merkbaar, vertelt Jos van Heijningen van Plan International Nederland. “We zien een aantal veranderingen in India. Zo hebben we door het voeren van gesprekken en het doen van onderzoek politici ervan kunnen overtuigen om de wet die kindhuwelijken verbiedt nog eens goed te bekijken. Daar zitten nog allerlei gaten in. Ze staan open voor onze aanbevelingen om de wet te verbeteren.”

Geweld op school

Een ander mooi resultaat betreft een actievere aanpak van geweld binnen het onderwijs. Hooggeplaatste politici en directeuren van overheidsinstanties in bepaalde deelstaten hebben richtlijnen vastgesteld voor schooldirecteuren en onderwijzend personeel om geweld op school tegen te gaan. Daarnaast zijn schoolmedewerkers en -directies, net als politieagenten getraind in het herkennen en voorkomen van geweld. Ook worden ze gesteund bij het overtuigen van ouders om slachtoffers van vroege uithuwelijking toch op school te houden.

Kindhuwelijken

Een derde wapenfeit van de GAA is het enorme bereik van een promotiefilmpje over het belang van het stoppen van kindhuwelijken. De overheid heeft toestemming gegeven om dat gedurende vier maanden in een aantal bioscopen te vertonen, voor de hoofdfilm. “Dat is geweldig, want het zijn natuurlijk de vaders, moeders, ooms en tantes en de lokale leiders die uiteindelijk de beslissing van een kindhuwelijk kunnen terugdraaien. En die bereik je daarmee”, aldus Van Heijningen.

Bedrijfsleven

Het stemt hoopvol dat vertegenwoordigers van de GAA momenteel aan tafel zitten met grote Indiase bedrijven die een rol kunnen spelen om meer vrouwen aan het werk te krijgen. “Er is in India blijkbaar een wet waarin staat dat bedrijven verplicht zijn om twee procent van hun jaarlijkse omzet aan ‘corporate social responsibility’ te besteden. Maar daar gebeurt helemaal niks mee. Wij praten nu met directies om ze te laten zien dat juist die twee procent heel goed kan worden besteed aan onderwijs voor meisjes. Door meisjes op school te houden voorkom je kindhuwelijken en geef je ze een betere startpositie op de arbeidsmarkt.”

Wetgeving

Deze resultaten op het gebied van wetgeving zijn bereikt door professionals van de lokale partnerorganisaties van de GAA, die lobbyen bij hogere overheden en instanties. Maar minstens zo belangrijk is de lobby van de eerder genoemde youth advocates die in hun eigen dorpen, wijken, scholen en verenigingen verandering teweeg willen brengen. Deze meiden brengen India een stapje dichterbij een civil society, waarin mensen zichzelf kunnen organiseren en zelf voor hun rechten kunnen opkomen.

Subhashini klimt op de barricaden tegen kindhuwelijken

Het lukte haar niet om het gedwongen kindhuwelijk van haar buurmeisje te stoppen. Nu is Subhashini (19) extra gemotiveerd om als ‘youth advocate’ van de Girls Advocacy Alliance (GAA) een lokale groep op te richten. Hiermee wil ze dorpsoudsten, ouders en lokale overheden overtuigen van het gevaar van kindhuwelijken en het belang van onderwijs.

Lees meer

Samreen wordt chirurg en niemand houdt haar tegen

Nadat haar vader het gespaarde geld voor haar vervolgopleiding had afgenomen, sprokkelde Samreens (19) moeder het benodigde bedrag opnieuw bij elkaar. Er is niets wat deze jonge Indiase tegenhoudt om chirurg te worden. Ook haar burka niet - die zet ze gewoon af als het nodig is. Intussen is ze druk bezig om andere ouders te overtuigen van het belang van onderwijs voor hun dochter.

Lees meer

Olievlek

De bedoeling is dat de kennis die deze meisjesgroepen opdoen tijdens trainingen zich als een olievlek over India verspreidt. “In de eerste plaats hopen we dat door die training de kennis en het bewustzijn bij de meisjes zelf groeit,” aldus Van Heijningen. “En in de tweede plaats hopen we dat ze zich daardoor zo gesterkt zullen voelen, dat ze in hun eigen dorp ook de leiding kunnen nemen en een groepje zullen vormen, om vervolgens zelf te lobbyen voor gelijke rechten.”

Optimisme

De cijfers stemmen misschien nog niet hoopvol, toch is er aanleiding voor optimisme. “De aandacht voor geweld tegen vrouwen is de laatste jaren enorm gegroeid”, zegt Van Heijningen. “Mede door de afschuwelijke verkrachtingsincidenten in India van de afgelopen jaren is er een enorm vrouwenactivisme opgekomen. Er ontstaat een steeds grotere onderstroom in de Indiase samenleving waarin men beseft: zoals wij met meisjes omgaan, dat kan zo niet langer.”

Divya helpt meisjes de schoolbanken in

Om meer meisjes in haar dorp de schoolbanken in te krijgen, leert Divya (23) de kleinsten lezen en schrijven. Zo zien de ouders hun potentie en krijgen hun dochters alsnog het onderwijs waar ze recht op hebben. 

Lees meer

Uma maakt korte metten met geweld tegen meisjes

Uma (20) ziet het als haar levensdoel om geweld tegen meisjes en jonge vrouwen in India terug te dringen. Hoe? Door onderwijs toegankelijker te maken voor meisjes. Dat dit sterk met elkaar te maken heeft, weet ze uit eigen ervaring.

Lees meer

Vyjayanthi schudt mensen wakker met toneel

De Indiase Vyjayanthi (19) speelt de sterren van de hemel in haar korte theatervoorstellingen over verminking, kindhuwelijken en geweld tegen meisjes en jonge vrouwen. Ze hoopt zo bewustzijn te creëren en verandering teweeg te brengen.

Lees meer

Credits foto's: Ilvy Njiokiktjien

We gebruiken cookies om ervoor te zorgen dat onze website zo soepel mogelijk draait. Door gebruik te maken van onze website gaat u akkoord met ons beleid. Privacy verklaring
Ja
Nee