Scroll down

Alternate Text
News banner

Hooggerechtshof Sierra Leone: eerste veroordeling mensenhandel sinds 2005

Het Hooggerechtshof van Sierra Leone heeft op 20 februari twee mensen veroordeeld voor gevangenisstraffen van respectievelijk 20 en 8 jaar voor het plegen van mensenhandel. Zij zijn aangehouden door de immigratie- en misdaadpolitie bij Jendema, op de grens van Liberia en Sierra Leone. De veroordeelde man en vrouw probeerden negen jonge vrouwen, waaronder minderjarigen, vanuit Sierra Leone naar Liberia te smokkelen om daarna verder te gaan naar Oman, Irak en Europese landen met uitbuiting als doel. De arrestatie vond vlak na de training plaats, gegeven door Defence for Children Sierra Leone en Defence for Children Liberia over de werkwijze voor de preventie en reactie op grensoverschrijdende kinderhandel in de Mano River Union regio in West-Afrika, waar het grensgebied van Liberia en Sierra Leone onder valt. Onmiddellijk na de arrestatie aan de grens door veiligheidsfunctionarissen zijn de medewerkers van Defence for Children in Sierra Leone en Liberia door de autoriteiten op de hoogte gebracht en hebben zij de zaak tot het einde ondersteund.

Kinderrechtelijke overwinning

De arrestatie en veroordeling van deze mensenhandelaren is een belangrijke kinderrechtelijke overwinning. In het het VN-Kinderrechtenverdrag staat dat lidstaten, waaronder dus ook Liberia en Sierra Leone, verplicht zijn maatregelen te treffen om ontvoering, verkoop of handel van kinderen te voorkomen. Bij kinderhandel hoeft geen sprake te zijn van dreiging of dwang. Het feit dat sprake is van werving, vervoer, overbrenging, huisvesting en opneming, in combinatie met het oogmerk van uitbuiting is voldoende. Er worden dit jaar meer veroordelingen verwacht, aangezien er meer arrestaties hebben plaatsgevonden op de grens tussen Liberia en Sierra Leone. “Deze arrestaties zijn een direct resultaat van de lobby die Defence for Children kantoren in Sierra Leone, Liberia en Guinea gevoerd hebben. We verwachten nog meer arrestaties en we zullen deze kinderhandel zaken nauwgezet blijven volgen,” zegt Manaff Kemokai, Executive Director Defence for Children Sierra Leone over de veroordeling.

Samenwerken tegen kinderhandel

“Binnen het grensoverschrijdende initiatief tegen kinderhandel werken we samen met de regering, veiligheidstroepen, justitieprofessionals en lokale gemeenschapsstructuren om kinderhandel in de drie landen tegen te gaan. Als gevolg van deze samenwerking zijn we erin geslaagd acht zaken in Liberia te vervolgen. De veroordeling in deze zaak door Sierra Leone sterkt ons in ons werk,” zegt Foday M. Kawah, Executive Director Defence for Children Liberia. “Terwijl wij met onze interventie veiligheidstroepen, justitieprofessionals en gemeenschappen bekwaam maken met de kennis over het tegen gaan van kinderhandel blijft vervolging van zaken nog steeds een grote uitdaging. Andere uitdagingen zijn het bieden van veilige huizen voor slachtoffers van kinderhandel, gezinshereniging voor gescheiden gezinnen als gevolg van kinderhandel, en het bieden van schadevergoeding aan slachtoffers.”

Afrikaans regionaal programma

De lobby tegen kinderhandel aan de grens in de Manu River landen; Liberia, Sierra Leone, Guinee en Ivoorkust, valt onder het regionale programma van de Girls Advocacy Alliance. In dit Afrikaans regionale programma werken Plan International Nederland, Terre des Hommes en Defence for Children - ECPAT samen om op regionaal en sub regionaal niveau te lobbyen voor beter beleid met betrekking tot migratie, inclusief grensoverschrijdende kwesties als commerciële seksuele uitbuiting en kinderhandel.

Meer informatie

 

Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen

VN-vertegenwoordigers en Nederland committeren zich aan ondersteuning en bescherming meisjes als mensenrechtenverdedigers

Om als meisje je stem te laten horen in een gemeenschap waar vrouwen en meisjes kwetsbaar zijn voor geweld, vergt moed. …


Lees meer

Lobbyen voor meisjesrechten op het hoogste niveau

Van ’s morgens vroeg tot ’s avonds laat het belang van meisjesrechten en onderwijs voor het voetlicht brengen. Dat is wa…


Lees meer

Op Wereldmeisjesdag kracht van meisjes gevierd

Op Wereldmeisjesdag op 11 oktober wordt jaarlijks stil gestaan bij de kracht van meisjes als jonge kinderrechtenverdedig…


Lees meer
We gebruiken cookies om ervoor te zorgen dat onze website zo soepel mogelijk draait. Door gebruik te maken van onze website gaat u akkoord met ons beleid. Privacy verklaring
Ja
Nee